《周易》与古代科举制度

2017-12-07   来源:安阳网-安阳晚报
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    □王万顺(文峰区)

    科举,是中国封建王朝通过设立各种科目公开考试选拔官吏的制度。科举制创始于隋,形成于唐,完备于宋,强化于明,至1905年举行最后一科进士考试为止,前后经历近一千三百年,成为世界延续时间最长的选拔人才的办法。《周易》是传统文化的重要经典,千余年来一直是历代科举考试的重要内容。

    中国古代科举制度最早起源于隋代。在隋朝以前,中国古代官吏选拔制度各代不同,但荐举任官制一直占有重要地位。魏晋南北朝奉行“九品中正制”,世家大族把持乡举里选,垄断仕途。隋朝统一全国后,为了适应封建经济和政治关系的发展变化,为了扩大封建统治阶级参与政权的要求,加强中央集权,于是把选拔官吏的权力收归中央,用科举制代替九品中正制。隋炀帝大业三年开设进士科,用考试办法来选取进士。考试的内容,主要集中在通过考试考察对儒学的掌握程度。而《周易》为五经之首,自然成为考试的重要内容。由于科举考试公开进行,有规定的知识结构作为公认的主要录取标准,在一定程度上允许平等地公开竞争。

    唐承隋制,使科举考试制度化并逐步完善。唐初科举分两种:一是常科,岁考一次,主要有秀才、明经、进士、明法、明书、明算等科目。二是制科,由皇帝主持,按形势需要临时下令举行。制科名目繁多,其中较常见的为明经、进士两科,最初都只是试策,考试的内容为经义或时务。唐太宗命孔颖达等人撰《周易正义》,孔颖达以王弼、韩百康注为宗,而疏解其注,考其源流。自唐高宗时颁行天下,以为定本,《周易》以此课试。《周易正义》,这是为了适应科举,统一经学而编写的。

    北宋皇帝对《周易》十分重视和推崇,不仅喜爱学习《周易》,更把它作为科举考试的科目加以推崇,尊重易学人才,思考易学所启示的哲理和规律并加以利用,用于治国和祈福。宋朝科举沿唐之旧,更为完备。其科目以进士为重,增加殿试,由皇帝亲策。宋代的科举,大体同唐代一样,有常科、制科和武举。王安石任参知政事后,对科举考试的内容着手进行改变,取消诗赋、帖经、墨义,通经致用,专以经义、论、策取士。熙宁八年,宋神宗下令废除诗赋、帖经、墨义取士,颁发王安石的《三经新义》和论、策取士。并把《易官义》《诗经》《书经》《周礼》《礼记》称为大经,《论语》《孟子》称为兼经,定为应考士子的必读书。

    元代科举始于元太宗窝阔台时期,窝阔台采纳谋臣耶律楚材“用儒术选士”的建议,于公元1238年举行了“戊戌选试”,共录取4030人,但不久后即中止。元世祖忽必烈在位时,朝廷围绕科举兴废问题展开反复讨论,虽然王鹗等人主张恢复科举,但科举制度始终没有实行。从考试内容和答题要求可知,元代开始把程朱理学定为科举取士的标准,朱熹的《四书集注》,其易学思想主要集中在《周易本义》《易学启蒙》《朱子语类》等书中,成为科举考试的立论依据。

    明代科举仅进士一科。为强化专制主义君主集权,控制思想文化,明据元代科举命题取自朱熹《四书集注》之法,规定试卷应“代圣人之言”。以程朱理学承题、破题、起讲、入题、起股、中股、后股、束股八部分组成,从起股以下,每部分用两股排偶文字,限定字数,故称八股文,又名制义、时文,题目一律出自四书五经中的原文,不许超出《四书》《五经》范围。要模拟圣贤的口气,传达圣贤的思想。从明朝中叶起,科举地位日重,出现非进士不入翰林,非翰林不入内阁的局面。

    清朝政府规定,参加正式科举考试要取得资格,先要参加童试,参加童试的人称为儒生或童生,录取“入学”后称为生员(清代有府学、州学和县学,统称为儒学)。儒学和孔庙在一起,称为学宫。生员“入学”后即受教官(教授、学正、教谕、训导)的管教。清初生员尚在学宫肄业,又称为生,俗称秀才。这是“功名”的起点。正式的科举考试分为三级:乡试、会试、殿试。以上各种考试主要是考八股文和试帖诗等。以经义八股为考试内容的科举制度发展至清朝,弊端已暴露无遗。清初即有大臣建议改革,随着西方近代科学文化的传入和国内民主革命运动的高涨,终于迫使清廷下令“停科举以广学校”,废除了行之千余年的科举考试制度。

( 责任编辑:方敏 )
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